Als wereldwijde onderneming met meer dan 600 uitzonderlijke werknemers zijn wij een pool van talent en creativiteit, van meertalige experts tot schrijvers van boeken.  Meerdere studies hebben het voordeel van een hobby buiten het werk onderzocht en bewezen, en hebben de correlatie vastgesteld tussen het geluk van werknemers en hun productiviteit.  Creatieve activiteiten stimuleren niet alleen ontspanning, maar dragen ook bij tot een gezond, actief brein.

Een groeiende passie

Schrijven en voetbal (Leeds United, uiteraard!) zijn vanaf mijn jongensjaren altijd al mijn passie geweest. Tijdens mijn kindertijd op school vond ik mezelf niet de slimste leerling. Dyslexie hebben was een uitdaging, maar het heeft mijn honger naar schrijven nooit gestild.  Dat sprong er altijd uit op school – ik was niet geïnteresseerd in de meeste andere lessen.

Als een door voetbal geobsedeerd kind bracht ik mijn vrije tijd door met het schrijven van wedstrijdverslagen en het bestuderen van Leeds United statistieken. Enkele jaren nadien – in 2014 – wist ik tot mijn verbazing een plaats te bemachtigen op de universiteit om sportjournalistiek te studeren.

Dit verbeterde mijn schrijfvaardigheid en versterkte mijn passie waardoor het meer werd dan louter een hobby.  Tijdens mijn studie leverde ik gratis werk af, in de hoop op enige erkenning van Leeds United.  Ik slaagde erin om tijdens mijn universiteitssudies een goede relatie met hen te behouden en onderhield contact met hun media.

Het begin van mijn carrière als schrijver

In 2011 namen een goede vriend en ik de moedige beslissing om een idee te pitchen over het schrijven van statistieken.  We hebben contact opgenomen met een uitgeverij die het idee verwelkomde, wat leidde tot de start van mijn carrière als schrijver – de publicatie van ons eerste boek in november 2012! Een spannende periode! We noemden het ‘All White: Leeds United’s 100 Greatest Players’. Na 8 maanden kwam er een ommekeer bij de uitgevers en begon het boek echt goed te verkopen.  Ik vond het geweldig om mijn naam te zien op een gepubliceerd werk en het spoorde me aan mijn talent verder te ontwikkelen.

In mijn zoektocht naar een onderwerp waarover ik de volgende keer kon schrijven, deed ik research naar de ‘missing gaps’ in de markt, nam ik contact op met auteurs die vergelijkbare boeken hadden geschreven en bestudeerde ik grote evenementen uit de voetbalgeschiedenis.

Ik kwam tot het besef dat de jaren ’80 niet de beste jaren voor Engeland zijn geweest, met enkele catastrofale gebeurtenissen zoals de mijnwerkersstaking, de ramp in Hillsborough en de Liverpool-ramp. Ik kon me voorstellen dat voetbal niet echt een prioriteit was in die periode en dacht dat dit een interessant onderwerp was om te bespreken.

Om dit onderzoek verder uit te bouwen, verzamelde ik interviews met de Leeds-spelers zelf en informatie over de voetbalseizoenen.  Dit leidde tot de publicatie van mijn tweede boek in november 2015 – “The Good, the Bad and the Ugly of Leeds United.”

Schrijven en mijn huidige functie: wat is het verband?

Het zien van mijn eigen gepubliceerde boeken in bekende boekhandels heeft mijn vertrouwen op zijn zachtst gezegd sterk verbeterd.  Mijn schrijfvaardigheden hebben me geholpen mijn huidige functie als MI-analist bij thebigword te verzekeren.  Het is gek om te bedenken dat ik misschien niet het geluk had gehad een job te vinden waar ik veel plezier aan beleef zonder boeken te schrijven!

Ik geloof dat het ook heel belangrijk is om naast je werk een hobby te hebben.  Het is noodzakelijk om je tijd te verdelen met een gezonde balans tussen werk en hobby’s of andere activiteiten.  Dit helpt niet alleen om mijn prestaties op het werk te verbeteren, maar het verfrist ook mijn geest en stelt me in staat om op iets anders te concentreren.

Mijn derde boek komt in juni uit en het is fantastisch om naast mijn dagelijkse routine iets te hebben om naar uit te kijken.  Ik kan terugblikken op mijn avontuur en zeggen dat er op mijn dertigste twee boeken van mij zijn uitgegeven.

Andrew Dalton, MI-analist (Twitter: @lufcstats)