Bij thebigword vinden wij het belangrijk alle medewerkers te ondersteunen, ongeacht geslacht, ras, geloof en overtuigingen.Wij zijn trots op de diversiteit onder onze medewerkers en op het feit dat een groot aantal hooggeplaatste vrouwen zich met lokalisatie bezighoudt.

Als onderdeel van onze serie ‘vrouwen in lokalisatie’ spraken we deze maand met Sarah, onze Senior HR Business Partner, over haar opvattingen over gelijkheid en hoe het is om als vrouw een leidinggevende positie binnen het bedrijf te bekleden.

Hoe is het om als vrouw een leidinggevende positie te bekleden?

Dat is heel erg fijn. Ik denk echter wel dat het harde werken op de universiteit en ervaringen uit eerdere functies de moeite waard zijn geweest en dat ik daardoor ben gekomen waar ik nu ben.De universiteit heeft veel deuren voor mij geopend en er is een sterke relatie tussen wetgeving en HR, wat zeker heeft geholpen. Ik ben trots op de functie die ik nu heb. Bij thebigword kun je echt groeien.

 

Waar begon uw loopbaan?

Mijn eerste baantje was het verkopen van jassen op de markt van Huddersfield. Ik was toen 14!Ik vond het prachtig en ik heb er zoveel van geleerd, zoals het opbouwen van vertrouwen en praten met mensen. Mijn eerste echte baan was bij een advocatenkantoor als receptioniste en daarna als administratief medewerker. Toen ik in Bradford werkte, ging ik 4 jaar lang in deeltijd naar de universiteit en heb ik mijn graad in rechten gehaald.  Mijn eerste baan in HR kreeg ik nadat ik in 2003 was afgestudeerd en ik ben 6 jaar lang bij dat bedrijf gebleven. In april 2010 ben ik overgestapt naar een grotere organisatie waar ik 7 jaar voor heb gewerkt voordat ik in augustus 2017 bij thebigword kwam.

 

Wat was uw ambitie toen u jonger was?

Toen ik jonger was, wilde ik altijd politieagente worden.Ik heb werkervaring opgedaan bij de politie en vond de afdelingen misdaadafhandeling en africhten van honden echt prachtig.Toen ik echter mijn eerste baan bij het advocatenkantoor kreeg, voelde ik mij op mijn gemak en bleef ik een paar jaar in de advocatuur. Dit stimuleerde mij om rechten te gaan studeren aangezien ik er veel belangstelling voor had.Op de universiteit lag arbeidsrecht mij heel erg en toen de mogelijkheid zich voordeed om dit in mijn werk te gebruiken, heb ik de kans gelijk gepakt.

Hoe gaat u om met de balans werk/privé?

Het kan met een leidinggevende functie moeilijk zijn de balans in evenwicht te houden omdat de mensen veel van je verwachten. Net als ikzelf trouwens!Ik leg mijzelf veel druk op aangezien mijn team op mij vertrouwt en ik alles wat ik doe goed wil doen, ongeacht wat dat is.Hier werken helpt echt omdat thebigword veel ondersteuning biedt bij de balans werk/privé en er veel opties en mogelijkheden zijn om deze balans in evenwicht te houden.

Denkt u dat u iets aan een leidinggevende functie toevoegt omdat u vrouw bent?

In plaats van alleen mijn geslacht denk ik dat ik ben gekomen waar ik nu ben door hard te werken en dat het meer aangeeft hoe ik mijn werk doe. Ik vind dat mensen de mogelijkheid moeten krijgen om te komen waar ze zijn omdat ze goed zijn in wat zij doen, niet vanwege hun geslacht.Ik zou geen functie willen waardoor er meer vrouwen in de top zouden zijn. Ik wil succesvol zijn omdat ik de beste persoon ben voor die functie.

Hebt u in lokalisatie ooit te maken gehad met uitdagingen die te maken hadden met het feit dat u vrouw bent? Zo ja, wat waren de uitdagingen en hoe bent u daarmee omgegaan?

Ik zit nu pas een jaar in lokalisatie, dus moet ik nee antwoorden op de eerste vraag!

De enige keer dat ik het gevoel had dat het feit dat ik vrouw was van belang was, was een paar jaar geleden toen ik werkte aan een moeilijke rechtszaak. We hebben de zaak gewonnen en naderhand feliciteerde de CEO van het bedrijf mij en maakte de grap dat de rechter mijn outfit wel erg mooi moest hebben gevonden. Ik had maanden aan die zaak gewerkt en wilde erkend worden voor mijn inspanningen en niet het feit dat ik vrouw ben of door mijn kleding.

 

Hoe zagen de carrièremogelijkheden eruit in de door u gekozen sector?

De carrièremogelijkheden waren goed. Elk bedrijf heeft HR nodig, dus hopelijk zijn er altijd mogelijkheden.

Veel bedrijven erkennen ook de behoefte aan HR binnen hun raad van bestuur (net als hier bij thebigword), waardoor er meer leidinggevende functies beschikbaar komen. Er zijn binnen HR ook veel gebieden om in te specialiseren.

 

Is uw functie de moeite waard?

Ja, zeer zeker!Vanuit het oogpunt van een manager heb ik een fantastisch team en ik vind het fijn als ik ze in het kantoor hoor praten en advies hoor geven en ze doen het goed.

Wat betreft wat ik doe, ik ben graag betrokken bij mensen en werk graag strategisch met mensen om te proberen tot de beste oplossing voor hun afdeling te komen. Als HR-team bij thebigword zijn wij constant onze strategie aan het beoordelen en aan het aanpassen zodat het aansluit op de strategische doelstellingen van het bedrijf en om te reageren op veranderingen die in de sector plaatsvinden.We hebben ook nog veel spannende plannen voor de toekomst, zoals de lancering van het nieuwe werknemerhandboek. Dus houd deze site in de gaten!

 

Wat vindt u van de inspanning om meer vrouwelijke bestuursleden te werven?

Diversiteit in de Raad van Bestuur is fantastisch. Het zorgt ervoor dat ze zich in de beste positie bevinden om alle aspecten te overwegen bij het invoeren van strategische planning alsmede het reageren op gebeurtenissen. Diversiteit moet echter niet worden beperkt tot alleen geslacht.Ik weet dat thebigword streeft naar volledig aanwezig zijn in alle aspecten van de sector, inclusief de raad.

 

Wat denkt u dat de werkplek kan doen om gelijke mogelijkheden voor mannelijke en vrouwelijk sollicitanten voor leidinggevende functies te ondersteunen?

Eerlijke, transparante beleidslijnen en processen. Als ik een sollicitant zie, zie ik geen man of vrouw, maar een persoon. Als het iemand niet lukt om een functie te krijgen of om promotie te maken, moeten ze begrijpen waarom zodat ze weten wat ze kunnen verbeteren en er zeker van kunnen zijn dat geslacht op geen enkele manier een rol heeft gespeeld in de besluitvorming.

 

thebigword zet zich in voor gelijkheid en diversiteit door het bieden van eerlijke, voorkomende en gelijke mogelijkheden voor iedereen. De ervaringen van Sarah bij thebigword benadrukken de diversiteit en groeimogelijkheden bij thebigword, van leidinggeven aan een team tot flexibele werktijden. Houd het gesprek van vrouwen in lokalisatie van volgende maand in de gaten.

Sarah Paveley, Senior HR Business Partner