De zinsnede ‘een nieuwe taal leren’ is nogal dubbelzinnig. Zoals met elke vorm van onderwijs, zijn er niveaus van bekwaamheden waarvoor u kunt leren, en talen zijn hierop geen uitzondering. Misschien wilt u elementaire gespreksvaardigheden leren of de nuances van complexe uitdrukkingen voor een specifiek onderwerp begrijpen. Een taal leren gaat daarom veel meer over motivatie en ambitie voor het verkrijgen van nieuwe vaardigheden, in tegenstelling tot een eenvoudig proces met concrete, praktische einddoelen.

De meesten van ons hebben een taal als Frans, Duits of Spaans in onze jonge jaren op school geleerd. Echter, later in het leven beseffen velen van ons dat alles wat we van die urenlange, wekelijkse lessen hebben geleerd basisuitdrukkingen waren of spreekoefeningen over kleine zaken die toen belangrijk voor u waren, zoals de naam van uw hond en uw favoriete hobby.

Er is een enorm verschil tussen het ‘leren’ van een taal op school en het verkrijgen van een dieper inzicht in een taal met grotere spreekvaardigheid. Hoewel uitdagend, kan een hogere mate van spreekvaardigheid in een andere taal zeer nuttig zijn voor uw carrière en persoonlijk leven. Vertaalwerk (link naar linguïstische zone), kansen in het buitenland en het verkennen van verschillende markten (link naar wereldwijde marketing?) kunnen in het verschiet liggen.

Waarom een nieuwe taal leren?

Door technologische vooruitgang is de wereld veel kleiner geworden met behulp van digitale connectiviteit. Hierdoor zullen veel mensen van mening zijn dat het leren van een vreemde taal essentieel is geworden, of op zijn minst buitengewoon nuttig.

Het leren van een vreemde taal opent een scala aan nieuwe mogelijkheden waarvan u zich misschien niet eens bewust bent geweest. Het is bovendien een vaardigheid die uw zelfvertrouwen verhoogt, uw geheugen verbetert en uw creativiteit stimuleert. Dit kan u ondersteunen bij het solliciteren op functies bij internationale bedrijven of het werken in een meertalige omgeving. Waarom stoppen bij slechts 1 of 2 talen als er meer dan 6.000 talen in de wereld bestaan?

Door het leren van een nieuwe taal kunt u de wereld vanuit een ander perspectief zien. In plaats van met uw moedertaal een beperkte kennis van de wereld te hebben, kunt u door het leren van een vreemde taal meer begrip en waardering krijgen voor andere culturen, conventies en gebruiken. Reizen naar een ander land zou niet langer een lastige klus zijn. U zou niet langer beperkt blijven tot het simpelweg bestellen van uw lunch of het op een elementaire manier vragen om een routebeschrijving. U zou in staat zijn om daadwerkelijk diepere en zinvollere gesprekken met de lokale bevolking te voeren.

Robert Mynet, General Manager van de Internationale school voor linguïstiek (ISL) vertelt over de voordelen van het leren van een nieuwe taal. Hij zegt hierover: ‘Omdat Engels de ‘officiële’ taal van het internet is, denken mensen dat er minder behoefte aan een tweede taal is, maar dat is gewoon niet waar. In feite is het tegenovergestelde het geval. Nu internet de wereldwijde handel nog eenvoudiger heeft gemaakt, realiseren multinationals zich dat klanten veel vaker een product of dienst aanschaffen als het product of de dienst in hun moedertaal wordt aangeboden. Dit betekent dat er een toenemende vraag naar medewerkers is die meer dan één taal spreken. Bovendien kan minder dan 25% van de oorspronkelijk, bij hun geboorte Engelssprekende personen, een andere taal spreken. Wanneer u dus wél twee of meer talen kunt spreken, onderscheidt u zich positief in een steeds sterker competitieve arbeidsmarkt.’

 

Wat is de moeilijkste taal om te leren?

De moeilijkheid van het leren van een nieuwe taal is volledig afhankelijk van welke taal het is, hoe toegewijd u bent en hoeveel tijd u hebt om te studeren en oefenen tot u de taal onder de knie krijgt.

Onderzoek heeft uitgewezen dat het 480 uur duurt om tot elementaire kennis van talen als Frans, Spaans, Duits en Italiaans te komen. Deze talen worden beschouwd als eenvoudig te leren in vergelijking met talen als Grieks, Urdu, Thai, Russisch, Arabisch en Chinees, die gemiddeld 720 uur kosten. Factoren als verschillende alfabetten, de woordenschat en zinstructuur zijn allemaal van invloed op de moeilijkheid van een bepaalde taal. Hoewel in sommige gevallen geldt dat een taal kiezen die vergelijkbaar is met uw moedertaal ervoor zorgt dat bepaalde talen eenvoudiger te leren zijn dan andere.

Als u 5 uur per dag besteedt aan een voor u eenvoudigere taal te leren, zou het ongeveer 96 dagen duren om de basisbeginselen van die taal onder de knie te krijgen. Met dat in gedachten lijkt het allemaal niet zo afschrikwekkend en tijdrovend, en de voordelen op lange termijn wegen zeker op tegen de geïnvesteerde tijd. Begin dus nu een nieuw taalavontuur!

Wanneer u al meerdere talen spreekt of overweegt actief te worden in vertaal- en tolkdiensten, bekijk dan onze taalkundige zone voor kansen in de linguïstiek.